Основы православия

  • Сретение Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа.

    В день Сретения (Встречи) Святая Церковь возвращает нас ко дням младенчества Господа Иисуса Христа. Она вводит нас в Иерусалимский храм, куда Пречистая Дева с праведным Иосифом принесла Младенца Иисуса, чтобы исполнить ветхозаветный закон. Раскрывая нам в празднике Крещения Господня о тайне освящения нас благодатью Божией, Церковь призывает теперь к тому, чтобы мы, крещенные и освященные благодатью, сделали первый шаг по пути нашего следования за Христом. Этот шаг приводит нас к посвящению Богу. В Ветхом Завете Богу посвящались только первенцы мужского пола, в Новом же Завете мать-христианка приносит Господу всякого ребенка, потому что теперь в Церкви Христовой «несть мужеский пол, ни женский» (Гал. 3, 28). «В день Сретения Младенец Иисус представляется Богу не только как Первенец Своей Пречистой Матери, но и как Первенец всего человечества, как Святейший Начаток, чтобы стать начатком в двойном смысле, начатком — жертвой Богу от грешного человечества, и Начатком же как Преемником и Проводником Даров Божиих людям: чтобы сделаться Божественным начатком, как бы квасом или закваской для оживотворения всего мертвенного человеческого примешения спасительным действием благодати Божией» (Никанор, архиепископ Херсонский. Таинственный смысл праздника Сретения Господня).
    Подобно тому, как праздник Крещения Господня напоминает нам о нашем освящении благодатью в Таинстве Крещения, праздник Сретения напоминает нам о нашем воцерковлении. Он призывает нас к обновлению нашего завета с Богом, к посвящению нашей жизни Господу Иисусу Христу. В этот день Господь явился пред лицо Божие в Иерусалимском храме не только за Себя, но и за нас и для нас. В этот день Он призывает и нас последовать за Ним во святилище и посвятить Ему нашу жизнь и наши души.
    «Освяти Мне всякаго первенца, разверзающаго всякия .ложесна между сынами Израилевыми, от человека до скота», — заповедано было Господом через Моисея-пророка. – «Отдавай Мне Первенца из сынов твоих» (Исход, 13; 2, 22; 2д и др.) Когда же служение при скинии Завета было отдано колену Левиину, — т.е. левитам, за первенцев был определен особый выкуп (Левит, 12; 6-8).
    Итак, Искупителя грехов всего рода человеческого принесли во храм Иерусалимский — для искупления, а Честнейшую Херувим, Пречистую Матерь Его – ожидал древний обряд очищения роженицы, которая в течение пер¬вых сорока дней после рождения младенца мужского пола почитались нечистой: в эти дни ей запрещено было касаться священных предметов, подниматься на Храмовую Гору во Святом Граде Иерусалиме и участвовать в общественном богослужении (нечистота тех, кто произвели на свет младенца пола жен¬ского, длилась в общей сложности шестьдесят шесть дней (Левит, 12; 2-5). Согласно древ¬нему преданию, повторенному в сочинениях свв. Григория Нисского, Кирилла Алек¬сандрийского и Андрея Критского, первосвященник Иерусалимский по благодати, вопреки ветхому закону, свел Богородицу с Младенцем с места, предназначенного для жен нечистых. – туда, где дозволялось находиться лишь девицам, оставив без внимания упреки книжников и фарисеев.
    «Когда пришла полнота времен, Бог послал Сына Своего, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных», — пишет по этому поводу Апостол Павел (Галат,4; 4). «И когда они совершили все по закону Господню, возвратились в Галилею, в город свой Назарет (Лук., 2; 39).
    Сообразуясь с этим указанием Евангелиста Луки, который особенно стремился к хронологической последовательности в своем изложении Благой Вести, можно допустить, что Святое Семейство бежало в Египет не прямо из Вифлеема, но из Назарета, пробыв там короткое время. В самом деле, события евангельской истории — до бегства в Египет, — выглядят следующим образом: Рождество в Вифлееме Иудейском; Обрезание Господне на восьмой день (там же); посещение храма Иерусалимского на сороковой день (т.е., Сретение); возвращение в Вифлеем и пребывание там до прихода волхвов (?) — уход в Назарет, а оттуда – в Египет.
    Археолог Вольфганг Пакс в своем детальном иллюстрированном путеводителе по Св. Местам Палестины «По следам Иисуса» замечает, что «предположительно Иосиф и Мария с младенцем перебрались в маленькое каменное строение; мы не знаем, было ли оно построено самим Обручником (строительных дел мастером по роду своих занятий) или принадлежало кому-либо из его родственни¬ков. Нынче от него ничего не осталось»
    Предания о некоем доме Святого Семейства в Вифлееме, — точнее в его ближних окрестностях, — сохраняются в среде христиан Палестины и до сего дня. Но согласно Четьям-Минеям Богородица в продолжении соро¬ка дней жила в том же вертепе, где родился Спаситель. Существует также тради¬ция относить приход волхвов к же первым дням после Рождества: потому-то и рассказывается, что очистительное жертвоприношении Приснодевы — две горлицы (Лук., 2; 24): было столь малым, ибо из золота, принесенного в дар волхвами, ,Она оставила у себя лишь малейшую часть раздав все остальное нищим. Не забудем при этом, что царь Ирод «послал избить, всех младенцев в Вифлееме и во всех пределах его от двух лет и ниже» (Матф. 2,16), но Господа среди этих жертв не оказалось: уведомленное Ангелом, Святое Семейство покинуло город. Как это произошло? – Получается, что по воле Божией убийцы со Христом разминулись: Иосиф и Мария с Богомладенцем находились уже в Иерусалиме, в храме, когда иродовы солдаты вошли в Вифлеем.

    «…Дух Святый был на нем»,- говорится в Евангелии о старце Симеоне, вышедшем во сретение Христу (Лук., 2; 25). «Подобно другим ветхозаветным праведникам и Симеон готовился умереть с верою во исполнение обетований Божиих, но Дух Святый возвестил ему, что ему предстоит жребий гораздо лучший» (Архиеп. Никодим. Душеполезное Чтение, ч 1,.1861). Вспомним, что этот лучший жребий — был наказанием за неверие: согласно преданию, доживший до глубочайшей старости Симеон, усомнился в истинности Исайиева про¬рочества о Деве, Которая родит Сына (Исайя, 7;14). Как один из создателей Септуагинты («перевода Семидесяти»), го¬товящих греческий текст Библии для царя Птолемея Филадельфа, молодой ревностный книжник Симеон хотел было вычеркнуть необычайные слова, которые должен был передать по-гречески, но Ангел удержал руку его, воскликнув: «Верь написанному! ты сам увидишь исполнение слов этих, и не умрешь, покуда не узришь их исполнение».
    Праздник Сретения по Уставу относится к Богородичным, и даже зовется иног¬да Сретением Пресвятая Богородицы; вместе с тем некоторые особенности Сретенского богослужения таковы же как и на праздники Господни. И эта «двойственная природа праздника, радость Сретения и Страстная скорбь» (Инок Григорий Круг, Мысли об иконе 1969) отражена в пророчествах святого старца Симеона, обращенных и к Младенцу, и к Матери Его. Мир как бы разделяется надвое; — рассекается тем же оружием (собственно – мечом), что, по словам Симеона-Богоприимца, пройдет душу Богоматери, дабы открылись «помышления многих сердец» (Лук., 2; 35) И, заметим, это в последний раз до самого Распятия — когда Матерь Божия еще пытается уберечь Сына Своего, удержать Своими руками. Поэтому в Сретении содержится и Страстное Благовещение: На праздничной иконе «Матерь Божия как бы несет Спасителя, но Спасителя на Ее руках уже нет, Его держит Симеон-Богоприимец, и престол, изображенный в самой середине иконы, между Матерью Божией и Христом на руках Симеона образу¬ет как бы непреодолимую преграду» (инок Григорий Круг).
    Праздник Сретения по сути своей – разграничивает. И эту его особенность хорошо осознавали наши предки, говоря: «на Сретенье солнце на лето, а зима на мороз поворотили».

  • Святое Богоявление (Крещение) Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа.

    Из библейской книги Иисуса Навина следо¬вало, что в воду Иордана были ввергнуты камни — в память чу¬десного перехода израильтян по дну реки словно по суху; блажен¬ный Иероним, живший на Святой Земле в IX ст., свидетельствует, что эти камни, поставленные на месте прохождения, были видны еще в его время. Именно там, возле Вифавары (что означает переправа) крестил народ Иоанн Предтеча Господень — последний Пророк Ветхого, уходящего, Завета. И, указуя на беле¬сые скользкие глыбы, он произнес грозно:
    «И не думайте говорить о се¬бе: отец у нас Авраам, ибо гово¬рю вам, что Бог может из кам¬ней сих воздвигнуть детей Авра¬аму» (Мф. 3, 9).
    Впрочем, из иных толкований следует, что Креститель под камнями разумел язычников, — хотя трудно понять, откуда в толпе, окружавшей пророка, взя¬лось сколько-нибудь заметное число таких, кто бы не исповедо¬вал закон Моисеев. Так или иначе, а паломники несли — и по сей день несут — от святой реки источенные, округленные струями иорданских вод ка¬менные обломки; и не все ли мы из них возведены в сыновей Авра¬аму?
    «Начало миру — вода, начало Евангелию — Иордан», — сказа¬но у св. Кирилла Иерусалимско¬го. Как во втором стихе книги Бытия, в день Крещения дух Бо¬жий вновь парил над водою, — над мокрыми русыми («кои вились на оконечности», — говорится у Церковного историка Никифора Каллиста) волосами Христа, и Сам Бог-Отец, Господь Воинств, — по выражению одного современного церковного автора, — не стер¬пел и воскликнул: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, о Нем-же благоволих!»
    Придя к селению Вифавара, что находилось в нескольких километрах от Мертвого моря. Гос¬подь знал «что Он делает и для чего Он делает» (прот. А.В. Гор¬ский). «Иисус Христос требует для Себя крещения, как символа покаяния в грехах человечества», — читаем мы в одной из празд¬ничных проповедей. Но верно ли здесь, применимо ли – само понятие символа?
    «Он приходит на иорданские воды с тем, чтобы омыть грехи мытарей и грешников, — гово¬рит святой Иоанн Златоуст. — О новое чудо! О неизреченная бла¬годать! Христос совершает под¬виг, а я получаю почесть; Он во¬юет с диаволом, а я оказываюсь победителем; Он крестится, а с меня снимается скверна…»
    И Предтеча, исполненный про¬роческого духа, знает, что вот сейчас, на его глазах, Агнец Бо¬жий берет на Себя грехи мира, и, по-человечески, пытается удер-жать Его, потому что Богоявле¬ние — это Огонь Поядающий, — а не об огне ли он сам недавно го¬ворил народу?
    - «Аз требую Тобою креститися, и Ты ли грядеши ко мне?!» (Мф. 3, 14).
    Через три года о том же спросил Его Апостол Петр:
    - «Господи! Тебе ли умывать мне ноги?» (Ин. 13, 6-7).
    И ответы на поставленные вопросы схожи «Оставь теперь; ибо так надлежит нам испол¬нять всякую правду (Иоанну Предтече). А вот ответ, полученный Петром: «Что Я делаю, те¬перь ты не знаешь, а уразумеешь после» (Ин.13, б-7).
    Иоанн соглашается сразу, уче¬ник — сперва спорит, но и в том, и в дру¬гом случае — евангельское служе¬ние Христово длится до конца.
    «Преподобный Паисий Вели¬кий молился за своего ученика, который отрекся от Христа, и когда он молился, явился ему Гос¬подь и говорит: Поисие, за кого ты молишься; ведь он же отрекся от Меня? — но преподобный продолжал жалеть своего ученика, и тогда Господь сказал ему:
    — Поисие, ты Мне уподобился любовью.
    Так стяжевается мир, и кроме сего другого пути нет» (в изложении Св. Силуана Афонского. О мире).
    Христос, по словам того же св. Силуана, был до того печа¬лен о народе, что пошел за них на крестную смерть.
    «…Мы решились погрузиться в струи иорданские, хотя быстро¬та течения и пугала нас; однако сила воли взяла свое, и мы вошли в воду. Почти невозможно было стоять от сильного течения и скользкого грунта, так что мы должны были держаться друг за друга и таким образом могли войти в воду немного выше коле¬на, но далее рискованно было углубляться» (А. Коптев. Воспо¬минания о поездке в Константи¬нополь, Каир и Иерусалим в 1887 году. СПб, 1888).
    Наш соотечест¬венник-паломник, возможно, сам того не подозревая, «символически» являет в своем описании образ Крещения во Хрис¬та, тяжесть которого казалась христианам первых веков до того труднопереносимой, что крести¬лись они перед смертью.
    Именно здесь, на Иордане – положено было начало крестного пути, ведущего к Голгофе и Воскресению.
    «Глас Господень на водах вопиет, глаголя: приидите, приимите вси Духа премудрости, Духа разума, Духа страха Божия, явльшегося Христа. Днесь вод освящается естество, и разделяется Иордан, и своих вод возвращает струи, Владыку зря крещаема» (из праздничной службы).

  • Введение во храм Пресвятыя Владычицы нашея Богородицы и Приснодевы Марии

    В этот день Святая Православная Церковь вспоминает дивное событие, которое произошло более двух тысячелетий тому назад: в Иерусалимский храм была приведена Пресвятая Дева, Матерь Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа. «В храме Божии ясно Дева является и Христа всем предвозвещает», — сказано во Введенском тропаре.

    Праздник Введения Пресвятой Богородицы во храм возник на основании Церковного предания, дабы пролить свет на «исполнение Зиждителева смотрения» (тропарь праздника), совершившееся на этот раз в предизбранной Деве, посвятившей себя служению Богу. Церковь нарушает молчание Священного Писания, раскрывая неисповедимые пути Господни, которые готовят Вместилище для Божественного Слова: «от пророков проповеданную и в храм приведенную прежде век пронареченную Матерь и в последняя лета явльшуюся Богородицу» (стихира на литии), Которая «вводится днесь» во святая святых как «священное сокровище славы Божией». Глубокой тайной покрыта земная жизнь Пресвятой Богородицы от младенчества до вознесения на Небо. Сокровенна была и Ее жизнь в Иерусалимском храме. “Если бы кто спросил меня, — говорил блаженный Иероним, — как проводила время юности Пресвятая Дева, я ответил бы: то известно Самому Богу и Архангелу Гавриилу, неотступному хранителю Ея”.
    Событие Введения не упоминается в канонических Евангелиях, а известно из более поздних апокрифических текстов, таких как греч. «Протоевангелие Иакова», известное в древнерусском переводе как «Иаковля повесть» (2-я пол. II в.) и др. Они отражают устное предание, возникшее в ранних христианских общинах, но дополнены подробностями из библейских книг, имеющих прообразовательное значение (1 Пар. 15 и Пс. 44), а также из евангельской истории Сретения Господня (Лк 2. 22–38).
    «…Дитя достигло двух лет отроду, и сказал Иоаким: возьмите Ее в Храм Господен, во исполнение обета, который приняли мы на себя и должны исполнить; дабы не взыскал с нас Господь, и дар наш чтобы не стал неприемлем для Него. И сказала Анна: дождемся третьего года, чтобы не задержать Дитяти дольше с отцом Ее и матерью Ее. И когда сравнялось Дитяти три года, сказал Иоаким: призовите непорочных девиц и вручите каждой по светильнику, и дайте им зажечь их, и пускай не оборачивается Дитя назад, и сердце Ее да не отвратится от Дома Божия. И сделали так, доколе не вошли во Храм. И принял Ее священник, и облобызал Ее и ж благословил Ее, говоря: возвеличит Господь Бог имя Твое во все роды; в Тебе, в конце времен, возвестит Господь избавление детей Израилевых» (Иаковля Повесть, 7,1-6)
    Входом в Иерусалимский храм служила площадка, к которой вели с земли пятнадцать ступеней по числу пятнадцати псалмов, воспевавшихся здесь священниками и левитами. Иоаким и Анна поставили Отроковицу на первой ступени. На прочие же 14 ступеней Она взошла Сама и очень быстро без всякой поддержки стала на верху церковного помоста, укрепляемая невидимой Божией силой. Такому восхождению, доступному только взрослым людям, удивились все присутствующие и особенно св. Захария. Как исполненный Святого Духа пророк, он сказал Анне: «Благословен твой Плод, жена; преславны твои ложесна и Приведенная тобою». После того он взял за руку святую Марию и повел Ее во святилище со словами: «Гряди, Свет для лежащих во тьме, новое и Божественнейшее дарование. Войди в радость, в Церковь Господа Твоего: теперь — в земную, позже — в горнюю». Богоотроковица же шла по дому Господню, как по чертогу, с великой радостью и играя. Из святилища Захария, к удивлению всех, повел Ее за вторую завесу храма, то есть во Святое святых, и там указал Ей место молитвы. Причиной такоro непонятного многим нарушения Моисеева закона о Святом святых было следующее. Захария, по внушению Божию и просвещению благодатию, вдруг уразумел тогда, что символическое нахождение кивота Завета во Святая святых собственно обозначало постоянное стояние там на молитве Живого Кивота Божия— Пресвятой Марии. В силу этого откровения он без всякого сомнения и колебания и вопреки закону ввел сюда Пречистую.
    Пресвятая Мария в начале своей жизни при храме была помещена в здании для девиц. В разъяснение этого замечания необходимо сказать, что Иерусалимский храм имел много жилых помещений, примыкающих к церковной стене с внешней ее стороны. Расположенные кругом с небольшими промежутками, эти помещения представляли из себя трехэтажные здания, равные высотой церковной стене. Внутри каждого здания имелись удобные для жилья комнаты. Упомянутые столпообразные сооружения как бы подпирали и утверждали ограду храма и были заселены посвященными Богу девами, вдовицами, хранившими до кончины свою чистоту по обету, назореями (членами своеобразного ветхозаветного монашеского ордена), жившими без супругов. Все, служившие Господу при храме, получали пропитание из церковных средств.
    «Чтобы небо впоследствии времени приняло нас, необходимо здесь — на земле каждому положить в душу свою что-нибудь родное небу, иначе на небе не будет для нас места. Пресвятая Дева введена была во храм и оставлена там до известного времени именно для того, чтобы сроднить Ее с небом, так как храм для этого лучшее место. Царь небесный потому и принял Ее, вселился в Ее утробу, что она была приготовлена к принятию Его духовным воспитанием, что природные добрые Ее расположения и наклонности вполне развились и утвердились здесь так, что она сроднилась душою с чистыми небожителями, быв предочищена Духом Святым, — говорит святой праведный Иоанн Кронштадтский. — Надобно приучить ум обращаться чаще к небу, к Богу, к вечности нам приготовленной и нас ожидающей.».

    По милости Божией в дни, предшествующие Введению, нашу епархию посещает мироточивый образ Божией Матери «Умягчение злых сердец». А с вечера предпраздничной субботы 20 ноября/3 декабря, и в самый день праздника образ будет находиться в Свято-Николаевском кафедральном соборе в Монреале.

  • Рождество Пресвятыя Владычицы нашея Богородицы и Приснодевы Марии

    Один из крупнейших иконописцев Русского Зарубежья инок Григорий (Круг) в своих заметках об изображении Рождества Богородицы останавливается на обилии земных, телесных деталей, буквально переполняющих икону: служанки несут еду и питье св. Анне, повитухи готовят теплую воду для омовения Дитяти, — добавим к этому, что по древнему преданию в доме св. Богоотец (греки говорят «дом св. Анны», забывая о кротком Иоакиме) находились бани, где св. Анна будто бы купала Богородицу до трехлетнего возраста.

    По убеждению инока Григория, «все эти домашние подробности не бессмысленны; они свидетельствуют о том, что нет в священном событии ничего незначительного, и самое скромное участие делает присутствующих причастниками общему светлому празднику. — В Рождестве Божией Матери,- продолжает инок Григорий, — освящается и семейное начало, и бытовое, потому что в Рождестве Ее они становятся приготовлением встречи Великого Царя.».

    Обстоятельства Рождества Приснодевы, усвоенные иконописью и последованием праздничной службы содержатся в апокрифическом евангелии Иакова-брата Божия. Протоевангелие Иакова обыкновенно относят к концу первого-началу второго столетия христианской эры. Евангелие Иакова, которое наши предки называли Иаковля Повесть, строго говоря, не апокриф, не отреченная (т.е. отвергнутая Церковью) книга; в XII в. на него ссылается игумен Даниил — автор первого из дошедших до нас русского «хождения» (описания паломничества) на Святую Землю. А пять веков спустя — изложение Иаковлева евангелия помещается в Минеи Четии св. Димитрия Ростовского. Речь идет о некоей письменной вероисповедной основе первохристиан Палестины, не вошедшей в канон Четвероевангелия, но никак не о «лжеучении». Известный отечественный публикатор ветхо- и новозаветных апокрифических текстов И.Я. Порфирьев высказывался по этому поводу так: «Основная мысль, предмет или событие в апокрифах заимствованы из книг свящ. Писания, но они распространены и украшены такими вымышленными рассказами и подробностями, о которых ничего не говорится в священных книгах. … Благочестивое чувство и воображение христиан первых веков не удовлетворялось теми краткими сказаниями о жизни и делах Спасителя, Богоматери и Апостолов, какие находятся в книгах Нового Завета; они старались дополнить эти сказания…»
    Но подобные дополнения совсем необязательно есть лишь поэтический плод «благочестивого чувства и воображения»; таким образом, не всегда относятся они только к области духовной поэзии; напротив того, они доводят до нас прекрасные частности, принадлежащие истории Евангельской. Внимательный исследователь обнаруживает в них искомую краску, свидетельство реально происходившего во времени, предъизбранном для Воплощения Божия. И они же, по рассмотрении и принятии Церковью, оказываются частью Священного Предания.

    «Согласно с историею двенадцати колен Израилевых, Иоаким был человеком весьма богатым»,- читаем мы в первом стихе евангелия Иакова. Когда в очередной раз приблизился праздник, и он принес пред Господа щедрые дары и жертвы, встал перед ним иудей из колена Рувимова — и напомнил, что Иоакиму, как бездетному, не подобает являться «с первинками, ибо он не произвел собственных первинок во Израиле. Тяжко восскорбел Иоаким; не возвратился он к жене своей Анне, но удалился в пустыню, и разбил там шатер свой. Затем постился он сорок дней и сорок ночей, говоря себе: Не обращусь я ни к еде, ни к питью, покамест не узрит меня Господь Бог мой. Молитва будет мне во снедь»(Первоеванг. Иак., 1,9).
    Между тем служанка Анны пыталась утешить горько рыдающую госпожу, но услышав в ответ: «Убирайся вон!», и сама разобиделась: «Да кто ж я такая, чтобы это /от тебя/ слышать?! Господь затворил утробу твою, веля не принимать твоего плода во Израиле» (там же, 2,б).
    Как видим, выбор Господень потребовал от праведной четы смирения перед лицом бесчестия, — ибо, по словам Той, кто вскоре грядет стать их Дочерью, Создатель «богатящихся отпустил ни с чем», но услышал слезную молитву Иоакима и Анны.
    «Пришел срок ее, и наступили у Анны роды по истечении девяти месяцев. И сказала она повивальной бабке: Кого я рожаю? — и ответила та: Дочь. — Тогда сказала Анна: Величит душа моя сей день; и прилегла»(там же, 5,5).
    Как гласят древнейшие – отчасти писаные — источники, в основе своей дошедшие до нас от апостольского века, родители Пресвятой Девы владели в Иерусалиме домом неподалеку от Овчей Купели, — где впоследствии Господь Иисус исцелил расслабленного, тридцать восемь лет прикованного к ложу.
    На месте этого дома, память о расположении которого передавалась палестинскими христианами из поколения в поколение, в византийскую эпоху была возведена огромная базилика; по мнению многих археологов, этот храм покрывал и дом праведных Богоотец, и Овчую Купель разом.
    После Третьего Вселенского Собора в Эфесе, когда предание о Рождестве Приснодевы вошло в церковные служебники, дом Иоакима и Анны стал известен большинству общин верных. Собор проходил в 431 году, а к исходу V в. Рождество Марии стали праздновать в Иерусалиме: именно в храме на месте жилища св. Богоотец святой Иоанн Дамаскин произнес свое Богодухновенное Слово: «День Рождества Богородицы есть праздник всемiрной радости, потому что Богородицею весь род человеческий обновился… Она вся — чертог Духа, вся — град Божий, вся — добра, вся — ближняя Богу».

    В течение последующих столетий базилика над домом свв. Богоотец то разрушалась гонителями христианства, то вновь восстанавливалась, покуда в начале одиннадцатого века калиф Хаким не превратил ее в груду развалин.
    Крестоносцы возвели небольшую капеллу в самом центре развалин византийской постройки, а в 1140 году — церковь во имя св. Анны на самым домом св. Богоотец.
    Меньше чем через полстолетия великий воитель Ислама Саладдин изгнал крестоносцев со Св. Земли. Церковь святой Анны превратили в мечеть, а монастырь — в мусульманскую школу, — однако по местному поверью ни одна женщина-мусульманка не могла долго пребывать на этом месте. «…Вследствие частых заболеваний и смерти учеников школа эта была распущена,… и в мечети продолжала появляться смертельная болезнь между прихожанами…». (О. Дамаскин Смирнопул. Воспоминание /о/Святых Местах Иерусалима и всей Палестины, Иерусалим, 1908).
    Побывавший на Святой Земле в 1710 г. старообрядческий священник Иоанн Лукьянов застал еще церковь на месте дома св. Богоотец, охраняемую мусульманскою стражею, о чем оставил нам краткое описание. «А от Овчей Купели мало пошед, якобо вержение камени, дом Иоакима и Анны.., в том церковь сотворена во имя их; да в том же дому пещера, где родилась пресвятая Богородица; из той пещеры два окна вверьх; а сказывают. что одним окном вниде Ангел Господень ко Анне благовести зачатие, а другим изыде; а до того, сказывают. не было тех окон в той пещере; а живут в нем турки, а христиане приходят помолитися, и погани турки берут мыто, а с колугеров (калугеров, т.е. старцев. монашествующих – ЮМ) не берут; потом и в церковь пустят.». (Путешествие в Святую Землю старообрядца, Московского священника Иоанна Лукьянова, Москва, 1864, стр. 79)
    Известный наш церковный писатель Андрей Николаевич Муравьев, современник Святителя Филарета Московского и А.С. Пушкина в своих «Письмах с Востока» грустно отмечал: «Пройдя под сводами Антониевой башни, тяжело вздохнешь, увидя прекрасную церковь Рождества Богоматери, недавно обращенную в мечеть. Я был в ней, спускался в пещеру за алтарем к тому месту, где родилась родившая Спаса душ наших…».
    В конце концов и мечеть и школа были оставлены; в 1858 г., после завершения Восточной войны правитель Оттоманской империи особым указом преподнес древнюю церковь св. Анны в дар союзнику — Франции. Храм восстановили, лучше сказать, реконструировали, монастырь — теперь мужской, — открылся заново, достроили несколько жилых помещений, появились католическая семинария и музей. Раскопки помогли обнаружить скрытые глубоко под почвой и щебнем остатки византийской основы. Через полстолетия, в 1907 году совсем рядом поставили греческую православную церковь и странноприимницу. Разрешение на постройку было дано годом ранее некоему монаху Сильвестру из Святогробского Братства. Строили же, как это обычно водилось, на жертвованные русские деньги. В уже упомянутом нами труде иродиакона и лампадария Св. Гроба Господня о. Дамаскина Смирнопула «Воспоминание /о/ Святых Местах…» приводится замечательная фотография, на которой у дверей новопостроенного здания над домом св. Богоотец стоят подковкою российские паломницы-богомолки; лица их серьезные, счастливые и измученные; видно, только-только добрались до Святого Града – и рады несказанно. А на уровне второго этажа на местах незаконченных балконов видны лишь балки опор; на одной из них. ни за что не держась, молодецки стоит русский строительных дел мастер; стало быть, одной специальности со св. Иосифом Обручником (некогда усвоенный «деревянною Европою», — по замечанию еп. Кассиана Безобразова, — плотник есть приблизительный перевод греческого слова тектон, что и означает строитель). Собственно под церковью в доме св. Богоотец находится что-то вроде двухъярусной пещерки-подвала с остатками древней мозаики — следы той части византийского храма, которая покрывала жилище Богоматери в Иерусалиме.

    «Она есть цвет, прозябший от неплодной и застарелой утробы сухого дерева, — сказано о Матери Божией в Четьях-Минеях, — цвет неувядаемый, присноцветущий девством, цвет благоухающий, родящий благоухание Единаго Царя, цвет, приносящий плод — Христа Бога Господа, единственное яблоко благовонное» (Сентябрь, день восьмой).

  • Успение Пресвятыя Славныя Владычицы нашея Богородицы и Приснодевы Марии

    Дивна была жизнь Пречистой Девы, дивно и Успение Ее, как воспевает Святая Церковь: «Бог вселенной показует на Тебе, Царица, чудеса, превышающие законы природы. И во время Рождения Он сохранил Твое девство, и во гробе соблюл от истления тело Твое» (канон 1, песнь 6, тропарь 1).
    Обстоятельства Успения Божией Матери известны в Православной Церкви от времен апостольских. В I веке о Успении Ее писал священномученик Дионисий Ареопагит. Во II веке сказание о телесном переселении Пресвятой Девы Марии на Небо уже находится в сочинениях Мелитона, епископа Сардийского. В IV веке на предание об Успении Матери Божией указывает святитель Епифаний Кипрский. В V веке святитель Ювеналий, Патриарх Иерусалимский, говорил святой благоверной греческой царице Пульхерии: «Хотя в Священном Писании нет повествования об обстоятельствах кончины Ее, впрочем мы знаем об них из древнейшего и вернейшего предания». Это предание с подробностью собрано и изложено в церковной истории Никифора Каллиста в XIV веке.
    Ко времени Своего блаженного Успения Пресвятая Дева Мария опять прибыла в Иерусалим. Слава Ее как Матери Божией уже распространилась по земле и многих завистливых и гордых вооружила против, которые покушались на Ее жизнь; но Бог хранил Ее от врагов.
    Дни и ночи Она проводила в молитве. Нередко Пресвятая Богородица приходила ко Святому Гробу Господню, воскуряла здесь фимиам и преклоняла колена. Не раз покушались враги Спасителя препятствовать посещать Ей святое место и выпросили у первосвященников стражу для охраны Гроба Спасителя. Но Святая Дева, никем не зримая, продолжала молиться пред ним.
    Пречистое тело Матери Божией было погребено на семейном кладбище. С самого погребения Ее христиане благоговейно чтили гроб Матери Божией и устроили на том месте храм. В храме хранились драгоценные пелены, которыми были повито пречистое и благоухающее тело.
    Святой Патриарх Иерусалимский Ювеналий (420—458) утверждал перед императором Маркианом (450—457) достоверность предания о чудесном восшествии Матери Божией на Небо и послал его супруге, святой Пульхерии (+ 453; память 10 сентября), погребальные пелены Матери Божией, которые взял из Её гроба. Святая Пульхерия положила эти пелены во Влахернском храме.
    Сохранились свидетельства, что в конце VII века над подземным храмом Успения Пресвятой Богородицы существовала верхняя церковь, с высокой колокольни которой был виден купол Храма Воскресения Господня. Следов этой церкви ныне не видно. В IX веке близ подземного Гефсиманского храма была выстроена обитель, в которой подвизались более 30 монахов.
    Большим разрушениям подвергся храм в 1009 году от гонителя святых мест халифа Хакима. Значительные изменения, следы которых остались и поныне, произвели крестоносцы. В XI— XII веках исчезла из Иерусалима часть вырезанного камня, на котором Спаситель молился в ночь Его предания. Эта часть камня до VI века находилась в Гефсиманской базилике.
    Но, несмотря на разрушения и изменения, общий первоначальный крестообразный план храма сохранился.
    «Нужно, чтобы то, что составлено из земли, – и возвратилось бы в землю, а потом взошло бы на небо, приняв в земле чистейшую жизнь чрез отложение в ней плоти; нужно, чтобы тело чрез смерть, как бы чрез огонь в горниле, подобно злату, очистившись от всего мрачного и грубой тяжес¬ти брения, восстало из гроба нетленным, чистым и озаренным светом бессмертия». – Эти слова принадлежат св. Иоанну Дамаскину На Успение 754 года святой сказал проповедь в Иерусалиме – над Гробом Пречистой, завещавшей похоронить Себя в Гефсимании, у подножия горы Елеонской, неподалеку от того места, где прошла последняя ночь земной жизни Ее Сына.
    По свидетельству византийского Церковного историка Георгия Кедрина, преставлению Богородицы предшествовало как бы второе Благовещение: «Пресвятая Дева, однажды, коленопреклоненно молилась на том самом месте, где некогда молил о Чаше Божественней Сын Ее, – тогда внезапно предстал перед Нею Архангел Гавриил, и, вручая Ей знамение победы над телесною смертью, ветвь от райского финикового дерева, – возвестил Ей о скором Ее преставлении, долженствующем совершиться через ТРИ ДНЯ». Георгий Кедрин пишет, что ветвь эту нес по Успении перед гробом Богородицы апостол Иоанн Богослов.
    Обстоятельства кончины Приснодевы, как и все связанное с нею, изложены в труде некоего Левкия – младшего современника апостолов. Апокриф этот весьма древний, и относится к началу второго столетия христианской эры; фабула его совершенно совпадает с Успенской православной службой. По утверждению Левкия, нареченный сын Пречистой апостол Иоанн и первый епископ Иерусалимский Иаков Брат Божий уведомили всех верных о грядущем Успении Богоматери. Апостолы чудесным образом были восхищены из разных краев – во Святой Град Иерусалим. Только апостол Фома, по особому смотрению Божию, не успел проститься с Матерью Спасителя. Далее Левкий отмечает, что Богородица была погребена на Гефсиманском кладбище, близ Иосафатовой долины, рядом с могилами родителей Ее – свв. Иоакима и Анны, в одной из трех на тамошнем участке кладбища гробниц – крайней к востоку.
    Сравнительно недавно, в 1972 году археологу и крупнейшему специалисту по ранним христианским памятникам францисканцу Беллармино Багатти выпала честь подтвердить абсолютную точность указаний Левкия. Способствовало открытию очередное наводнение: зимой 1972-го года подземный храм Успения Божией залило сильнее обычного. «Несчастья нередко оказываются провиденциальными, – говорится в докладе профессора-монаха. – В прошлом, когда Сестра наша Вода завершала свое поклонение святыне, хранители ее, греки и армяне, заменяли в храме облачения и как только стены малость обсыхали – белили их заново. Но на сей раз было решено проделать более основательную работу. Когда обвалилась штукатурка, нашим глазам представилась каменная стена погребального помещения Девы Марии. Я изучил смежные со склепом Ее остатки некрополя первого века. Там и обнаружились все три гробницы.».
    Сорок восемь ступеней широкой каменной лестницы, по которым в Успенские дни буквально стекает горячая восковая река, образованная тысячами расплавленных свечей, ведет в подземный храм. В пятом столетии над высеченной в скале гробницей Приснодевы стояла богато изукрашенная церковь византийского стиля, а ступеней было всего двадцать, но с тех пор а точнее, со времен крестоносцев, – уровень почвы изменился и Успенский храм как бы погрузился глубже в каменистый грунт.
    За три дня до Успения православное духовенство Иерусалима переносит в Гефсиманию серебряную Плащаницу – в воспоминание о том дне, когда апостолы перенесли из дома ап. Иоанна на горе Сион Пречистое Тело Богородицы. Кстати, В календаре, составленном еще до эпохи крестовых походов в Иерусалиме, значится праздник «перенесения Тела Марии от горы Сион в Гефсиманию». А 14 августа по Церковному календарю, за день до праздника, Патриарх Иерусалим¬ский и все Святогробское Братство шествуют по Крестному Пути по направлению к воротам святого Стефана (они же – известны как Львиные, и – врата Госпо¬жи Марии). Несколько в стороне от них, за Кедронской долиной, и находится храм Успения – гробница Пресвятой Богородицы.
    ***
    …На третий день по Успении Богородицы в Гефсиманию пришел безутешный апостол Фома, – и рыдая, склонился над гробовой пещерой. Пожалев его горе, прочие ученики согласились отвалить камень, заграждающий доступ в гробницу, однако Пречистого Тела в ней уже не было, ибо Пресвятая Богородица «как бы сном на малое время смертию уснула, вскоре от нея яко ото сна, воспрянула, и мертвостъ гробную, как сонное от очес дремание оттрясши, узрела безсмертную в свете Лица Господня жизнь и славу» (из Успенского Канона).

  • Литургия в день Святого Владимира в Свято-Троицком Соборе в Торонто

    23элемент(ы)
  • Престольный Праздник в Свято-Троицком Соборе в Торонто

    По давнему обыкновению правящий Архиерей нашей епархии Высокопреосвященнейший Гавриил, архиепископ Монреальский и Канадский, праздник Св. Троицы, как правило, встречает в Торонто: в самом большом приходе Русской Православной Церкви заграницей: в Свято-Троицком соборе. Так было и на сей раз. Предлагаем вашему вниманию подробный рассказ об этом торжестве, подготовленный прихожанкой собора-именинника Анной Гончаровой, за которым последует фоторепортаж, прибывший в редакцию также из Торонто.

    Престольный праздник в нашем храме начался уже со службы в Родительскую субботу утром 18 июня. Несмотря на ранний час, в храме собралось множество богомольцев, пришедших помянуть своих усопших сродников. Конечно, поминали и всех основателей храма.
    Владыка Архиепископ Гавриил, правящий архиерей Канадской епархии, прибыл к нам по случаю престольного праздника из Монреаля.
    К вечернему богослужению храм украсили цветами и березками.
    Наш церковный хор под управлением чтеца Георгия Анатольевича Скока пел очень торжественно, молитвенно, по выражению настоятеля нашего храма отца Владимира, «кафедрально». После всенощной сестричество угостило Владыку и членов Церковного Совета ужином, за которым обсуждались церковные вопросы, волнующие каждого верующего в наши дни.
    На следующий день Божественная Литургия началась в 9:30 утра со встречи Архиерея. Храм был переполнен верующими с букетами цветов в руках. Около 200 человеек причастились Святых Христовых Таин. Владыка произнес проникновенную проповедь о празднике Пресвятой Троицы.
    После окончаниия вечерни с коленопреклоненными молитвами и отпуста все спустились в церковный зал на праздничную трапезу, устроенную нашим сестричеством по случаю престольного праздника. Сестры были, как у нас принято, все в белых платочках. Столы украшали красивые букеты. По традиции сестры приготовили в этот день непременный зеленый борщ из щавеля.
    Владыка Гавриил вновь поздравил всех с праздником Пресвятой Троицы и напомнил, что престольный праздник храма является второй Пасхой в жизни прихода, поблагодарил за прекрасный обед наше трудолюбивое сестричество, а хор под управлением Г.А. Скока за необыкновенно красивое пение.
    Далее наш о. настоятель, митрофорный протоиерей Владимир Мальченко, поблагодарил Владыку за его приезд, поздравил с благополучным прибытием со Святой Земли. Владыка Гавриил возглавил очередное паломничество, притом большую часть паломников на Святую Землю на этот раз составили члены Свято-Троицкого прихода. /См. http://www.synod.com/synod/2016/20160610_eleon.html – Ред/.
    Отец Владимир также отметил, что на богослужение и торжества были приглашены все долголетние прихожане: им был предоставлен транспорт для посещения храма в день престольного праздника.
    В качестве почетных гостей у нас присутствовали воины-ветераны во главе с президентом Ассоциации ветеранов Второй мировой войны Вячеславом Николаевичем Волковым. В своем приветственном слове Вячеслав Николаевич сказал, что ветераны тронуты вниманием к ним со стороны церковной общины, что нельзя забывать защитников нашей Родины против фашизма. Их остается все меньше и меньше. В Торонто. кстати, проживает ветеран, которому исполнилось 99 лет. Эти люди в свои молодые годы встали на защиту своего Отечества и всего мира от фашизма, совершили великий подвиг. В память об этом Ассоциация ветеранов уже несколько лет добивается открытия в Торонто памятника всем погибшим во Второй мировой войне. Отец Владимир пообещал содействие церкви и верующих в этом деле. Он добавил, что в ближайшее время будет организована встреча с городскими властями, чтобы обсудить этот проект, и призвал верующих вносить посильную лепту, дабы способствовать возведению памятника.
    Отец Владимир выразил благодарность всем прихожанам собора, а также вновь поблагодарил нашего Владыку за посещение, добавив, что без него не было бы столь торжественного и одновременно трогательного престольного торжества.
    По окончании трапезы наш о. протодиакон Александр Морин пропел «Вечную память» всем усопшим основателям, создателям и прихожанам нашего храма.

    Анна Гончарова

    Фоторепортаж

  • День Святой Троицы. Пятидесятницы

    Трижды за историю нашего спасения Третья Ипостась Божия — Дух Святый — видимо, слышимо и ощутимо для твари являла Себя «споклоняема и сславима со Отцем и Сыном», — ибо «глаголавшаго Про¬роки» Духа Свята мир ветхозаветный знал всегда: Он был «во всякой душе чис¬той, без Него никогда не совершалось ни одного истинно доброго дела» (еп. Иннокентий Херсонский).
    Нам была дарована Тройческая полнота в Богоявлении (Крещении Господнем) на Иордане; позже Дух Святый озарил апостолов нетварным светом Фаворским в чуде Преображения; и, наконец, «огненныя языки, раздаяше, в соединение всех призва» в Сионской Горнице на Пятидесятницу
    Но самая возможность принятия человеком даров Святаго Духа имеет своим истоком встречу Живоначальной Троицы в образе Трех Странников о праотцем Авраамом- другом Божиим.
    “И явился ему Господь у дубравы Мамвре, когда он сидел при входе в шатер, во время зноя дневного. Он возвел очи свои и взглянул, и вот, три мужа стоят против него. Увидев, он побежал навстречу им от входа в шатер, и поклонился до земли. И сказал: Владыко! если я обрел благоволение пред очами Твоими, не пройди мимо раба Твоего (Быт., 18,1-3).
    Как следует из Писания, к Трем Мужам Друг Божий обратился в единственном числе.
    Дубрава Мамвре находилась на склонах лощины к западу от тогдашнего Хеврона. А Дуб Мамврийский (или иначе Авраамов), под сенью ветвей которого праотец принимал Таинственных Гостей, чудесным образом уцелел и поныне, передав жизнь многочисленным отросткам. «Стар, очень стар этот Патриарх исчезнувших лесов Палестины, — сказано в путевых очерках известного русского путешественника и этнографа А. В. Елисеева (С русскими паломниками по Святой Земле весной 1884 года, СПб, 1885). Много посохло его, но он все-таки живет и, хотя не каждый год, но приносит плоды. Маститому дубу, по самым старательным моим вычислениям, никак не менее 4-5 000 лет, судя по числу слоев его третичных и четвертичных ветвей, разрезы коих мне приходилось наблюдать». Христианские авторы XVII ст. упоминают о Дубе Авраамовом, притом указуемое ими месторасположение дерева в точности совпадает с теперешним. Знаменитый игумен Даниил, посетивший Св. Землю еще при короле Иеруса¬лимском Балдуине Первом, рассказывает: “А от Вифлеема на юг лиць Хеврон пещера Сугубая и дуб Мамбрийский. Есть же дуб тот у пути на близу, тамо идучи на правой руце; и стоит красен на горе высоке. И ту стоял шатер Авраамов близ дуба того к востоку лиць». Участок земли, на котором возрос Дуб Мамврийский, был, вместе с прочими важнейшими участками на Св. Земле, приобретен в русское владение присноснопамятным архимандритом Антонином (Капустиным), начальником Русской Духовной Миссии.
    Праздник Св. Троицы называется Пятидесятницею потому, что сошествие Св. Духа на Апостолов совершилось в пятидесятый день по Воскресении Христовом. Праздник христианской Пятидесятницы заключает в себе двойное торжество: и во славу Святой Живоначальной Троицы, и во славу Духа Святого, Господа Животворящего, видимо сошедшего на Апостолов и запечатлевшего новый вечный завет Бога с человеком. Первый день Пятидесятницы, т. е. воскресение, Церковь посвящает преимущественно в славу Пресвятой Троицы; и этот день в народе называется Троицыным днем, а второй, т. е. понедельник — во славу Духа Пресвятого, отчего и называется Духовым днем. Празднование Святому Духу Церковь начинает, по обыкновению, вечерним Богослужением в Троицын день. На сем Богослужении с коленопреклонением читаются три умилительные молитвы Василия Великого, в которых мы исповедуем грехи наши пред Отцом Небесным и, ради великой жертвы Сына Его, испрашиваем помилования; просим также Господа Иисуса Христа даровать нам Божественного Духа, в просвещение и утверждено душ наших, и, наконец, молимся об усопших отцах и братьях наших. В Праздник Пятидесятницы принято украшать храм и свои жилища древесными ветвями и цветами, и самим стоять в храме с цветами в руках. Украшение храмов и жилищ в этот день зеленью и цветами бывает, во-первых, исповеданием зиждительной силы Животворящего Духа; а во-вторых, — должным посвящением Ему начатков весны. Праздник Пятидесятницы установлен самими апостолами. По сошествии Святого Духа апостолы ежегодно праздновали день Пятидесятницы и заповедали воспоминать его всем христи-анам (I Кор. 16, 8; Деян. 20, 16). Уже в Постановлениях Апостольских есть прямая заповедь праздновать св. Пятидесятницу: «Спустя десять дней по Вознесении бывает пятидесятый день от первого дня Господня (Пасхи), сей день да будет великим праздником. Ибо в третий час сего дня Господь Иисус послал дар Святого Духа». Праздник Пятидесятницы, под названием дня Святого Духа, с самых первых времен христианства, праздновался Церковью торжественно. Особенную торжественность ему придавал обычай древней Церкви совершать в этот день крещение огла¬шенных (отсюда пение на литургии «Елицы во Христа крестистеся…»). В IV веке были составлены св. Василием Великим осо¬бые молитвы, читаемые до сих пор на вечерне. В VIII веке св. Иоанн Дамаскин и св. Косма Маиумский составили в честь праз¬дника многие песнопения, которые и теперь поет Церковь. Предание говорит, что во исполнение пророчества Иоиля (Иоиля 2, 28 — 29) Дух Святый сошел не на двенадцать только избранных апостолов, но и на бывших с ними «единодушно вкупе» (Деян. 2, 1), то есть на всю Церковь.

  • Святитель Григорий Палама — Беседа на спасительное Рождество Пренепорочныя Владычицы нашея Богородицы и Приснодевы Марии

    1. Действительно, всякое время является удобным для того, чтобы положить начало спасительному образу жизни; и показывая это, великий Павел сказал: “Се — время благоприятно, се — день спасения. Отложим дела темная, и сотворим дела светлая; яко во дни благообразно да ходим” (Рим.13:11-13); не один какой-либо определенный час или день называя благоприятным для спасения, но (говорит, что) после явления Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа, всякое время является благоприятным для этого. Потому что, как с восходом чувственного солнца, для людей настает время для телесной деятельности, — как сказал Давид: “Возсия солнце, и изыдет человек на дело свое и на делание свое до вечера” (Пс.103:22,23); — так и когда воссияло нам во плоти Солнце Правды, после явления Его, всякое время представляется благоприятным для духовного делания, что тот же Пророк в ином месте являя, — после того, как сказал о Владычнем пришествии: “Камень, егоже небрегоша зиждущии, Сей бысть во главу угла”, — привел: “Сей день, егоже сотвори Господь, возрадуемся и возвеселимся в онь” (Пс.117:22,24). Но при чувственном солнце, которое словно перебивается ночью, “изыдет”, говорится, “человек на делание свое до вечера”; Солнце же Правды, будучи незаходимым, и, по слову Апостола, “не имущим пременения или преложения стень” (изменения и тени перемены. Иак.1:17), предоставляет благоприятность времени для духовного делания непрерываемой.

    2. Если же долженствует выделить время более благоприятное из прочих, как, напр., и бывает время сеяния и время жатвы, время насаждения и время собирания плодов, и время всякой другой вещи, так и в отношении доброделания найдешь, что и относительно сего различно устраивается час. Сейчас — время осени, и в ней предпочтительное место занимает этот месяц (сентябрь), который служит для нас первым месяцем и началом года, когда и дело нашего спасения возымело свое начало, что мы и празднуем сегодня. Потому что сегодня нашего по благодати воззвания и воссоздания мы и совершаем это первое священное празднество и торжество, с которым начало сбываться все новое, и неизменное сменять временное подзаконное, и дух — букву, и истина — тени.

    3. Потому что сегодня открылись новый Мир и чудесный Рай, в Котором воплотился и от Которого родился Новый Адам ради воссоединения древнего и обновления всего мира; Новый Адам, Которого не обольстишь, но Который Сам перехитряет обманщика (диавола) и дарует свободу тем, которые по причине обольщения (их диаволом) подвергли себя рабству греха. Сегодня приготовлена на земле поразительная Книга, не начертания слов, но могущая носить Самое Живущее Слово; и слово — не в воздухе носящееся, но — Небесное; не — обреченное на исчезновение, но — внемлющих Ему похищающее от гибели; не — от движения человеческого языка, но — от Бога Отца превечно рождающееся. Сегодня видима бывает Одушевленная и Нерукотворенная Божия Скиния и Словесный и Духовный Кивот, воистину, нам “посланнаго с небес Хлеба Жизни” (Ин.6:32,33). Сегодня, как говорится в Псалме: “Истина от земли возсия” (Пс.84:11) — истинная Красота сущего от начала человеческого благородства, — “и правда с небесе приниче”, Та Правда, Которая и самого начальника неправды и сущего начала неправд изгнала, как неправедно осужденная и праведно осуждающая, и связавшая сильного в зле и сосуды его похитившая и переплавившая их и явившая их способными вместить в себе Божественную праведность; и таким образом, верою в Него оправдав пленников греха, восприяла их для вечного пребывания с Собою; князя же зла, связав нерешимыми узами, предаст вечному и темному огню. Сегодня произрос, предсказанный в пророчестве (Ис.11:2), “Жезл из Корене Иессеова”, от Которого “Цвет изыдет”; Цвет, не подверженный завяданию, но и наше естество — увядшее и посему лишившееся неувядающего места наслаждения — снова призывающий и возводящий к цветению, и дарующий ему вечное цветение, и возводящий на небо, и вводящий в рай; Жезл же — при помощи Которого Великий Пастырь управил словесную паству на вечные пастбища; Жезл — опершись на Который наше естество, сложив с себя древнейшую дряхлость и немощь, легко шествует на небо, оставляя землю внизу для тех, которые склонились долу, как лишенные опоры.

    4. Но — какой это Новый Мир, удивительный Рай, поразительная Книга, Одушевленная Божия Скиния и Кивот, Истина (воссиявшая) от земли, восхваляемый Жезл Иессеев? — Это — прежде рождества и по рождестве Приснодевственная Отроковица, Рождество Которой от неплодных родителей мы сегодня празднуем. Иоаким и Анна, живя друг с другом и будучи безукоризненными пред Богом, однако, от того, что были бесплодными, казались израильтянам достойными порицания. Потому что поскольку надежда на бессмертие еще не была присуща, то поэтому преемство рода казалось необходимейшим делом. Ныне же, когда родившаяся днесь Сия Дева, чрез Родившегося от Нее в девстве, даровала нам вечность, для нас нет никакой необходимости в преемстве чрез чадородие. Но для израильтян того времени многочадие казалось высшей добродетелью, а не имение чад — таковым великим злом, что и оных Праведников, вместо того, чтобы хвалить за добродетель, поносили за безчадие. Итак, эти Праведники, быв весьма опечаленными вследствие порицаний, и вспомнив Авраама и Сарру и иных, испытавших глубокую печаль по причине неимения чад, а затем приведши на ум лечбу, послужившую исцелением в такой великой скорби, и сами решили прибегнуть к Богу с мольбой. И, вот, целомудренный Иоаким удаляется в пустыню и здесь поселяется и подвизается в посте, воссылая к Богу мольбу о том, чтобы стать отцом; и не ослабел он в молитве и не удалился оттуда, прежде чем не воспринял исполнение своей просьбы. Со-целомудренная же Анна заключает себя в находящийся по близости большой сад и здесь с болезненным сердцем вопиет ко Господу: “Услыши меня, Боже отцев моих, и благослови меня, как Ты благословил чрево Сарры”. — И услышал Господь и благословил их и обещал исполнить их прошение, и Свое обещание Он ныне привел в исполнение и даровал им Чадо, самое чудесное из всех когда-либо бывших, Самую Родительницу Творца всех, обожившую человеческий род и онебесившую землю, и соделавшую Сына Божия Сыном Человеческим, а людей — чадами Божиими, как безсеменно зачавшая в Себе и как Плотоносца неизреченно родившая Того, Кто из не сущего создал сущее и привел в благобытие и не допускает сему рассыпаться в небытие.

    5. Но какая причина была тому, что Она произошла от неплодных ложесн? — Чтобы разрешить печаль и поношения родителей, а также чтобы предъизобразить имеющее благодаря Ней произойти разрешение печали и проклятия, постигших Праотцев человеческого рода. Как же и естество осмелилось бы сделать общим (и для иных детей) то чрево, в котором пробыла и из которого произошла Единая имевшая Святая святых Своим домом и Единая ставшая Обителью Создавшего естество? Потому что почему бы (в таком случае) не явилась бы до Нее или после Нее Дева Матерь и Божия Матерь? — Но как прежде Нее и после Нее никто не обитал во Святая святых, так подобно сему и в оных материнских ложеснах ни прежде ни позднее не был чревоносим иной плод. Поскольку же долженствовало, чтобы Божия Матерь была вместе и Девой, и то из рода Давидова и соответственно времени, предназначенному для нашего спасения, и это время приближалось и подобало предуготовить Деву, а в то время не находилось никого, кто был бы большим в добродетели, чем оная бездетная чета, ни кто был бы благороднее нравом и родом среди возводящих свой род к Давиду, то посему эти бездетные оказались предпочтены многочадным; как бы долженствовало, чтобы вседобродетельное Чадо было чревоносимо от многодобродетельных родителей, и Пренепорочная произошла бы от весьма целомудренных, и целомудрие, шедшее с молитвой и подвигом, получило плод — стать родительницей Девства, и то Девство, Которое нетленно плотию произвело Того, Кто прежде всех веков Божеством родился от девственного Отца. О, крылья оной молитвы! О, дерзновение, которое она обрела пред Богом! О, сердца эти, настолько непорочные, чтобы вознести такую молитву, предварившую таковое и таковое достигшую!

    6. Но вы, о, священное собрание, слушатели моих слов, моя во Христе словесная паства и нива, принесите Божией Матери дар, соответствующий дню Ее Рождества, именно — совершение добродетелей и преуспеяние в них: мужие и жены, старцы с юношами, богатые и бедные, князи и подвластные, и вообще — все люди и всякий возраст и звание и ремесло и искусство! Пусть никто среди вас не будет бесплодным и неплодоносящим! Никто — сухим и неспособным воспринять духовное семя, но, наоборот, пусть ревностно примет небесное семя — спасительное слово — и от себя да содействует делом, чтобы принести небесный и богоугодный плод! Пусть никто не допустит началу доброделания заглохнуть! Пусть никто не являет свою веру во Христа лишь на языке, потому что “не всяк глаголяй Ми, Господи, Господи, внидет в царствие небесное”, говорит Господь (Мф.7:21), — “но творяй волю Отца Моего, Иже есть на небесех”; и — “никтоже возложь руку свою на рало, и зря вспять, управлен есть в царствии Божии” (Лк.9:62).

    7. Девственницы и давшие обеты монашеской жизни, и вы, делающие добро девственному содружеству, взойдите, и вообще, все томлением покаяния достигайте того, чтобы жить с ним одной жизнью. Ищите всего о Бозе чрез родившуюся сейчас ради нас Деву, в девстве родившую во времени во плоти Того, Кто прежде веков был рожден от девственного Отца; для Нее и от Нее воплотившегося единого Бога живя, на Единого Его взирая, Им Единым наслаждаясь, радуясь надеждой, в скорби показывая выдержку, настоятельницам оказывая послушание, служа одна другой, заботясь сохранять взаимный мир, в сосредоточенности и молитве и сокрушении души, в псалмах и пениях и песнях духовных постоянно пребывая, будучи непорочными и девственницами душею и телом и во всех чувствах и мыслях и всегда во всем обнаруживая духовный и девственный образ мысли и образ жизни. Потому что таким образом, как говорится в псалме, последуя в след за Богоматерью, вы и близ Нее будете и войдете в нерукотворенный храм Небесного Царя, в брачный чертог бессмертия, премирный и вечный.

    8. И вы, сущие в супружестве, не отдавайте себя всецело этому миру; потому что и ради вас Сей новосозданный премирный воистину Мир, я имею ввиду — Богоматерь, Плод супружества, открылся сегодня. Сущие в старости, явите отвечающий старости образ мыслей, и не будьте (незрелыми) юношами в ваших мыслях и словах и делах, по плотски мысля и по плоти проводя жизнь. Юноши, подражайте мудрым и духовным старцам, таковых почитайте и таковым повинуйтесь, и не пребывайте в неведении относительно того, какая старость — “честна” и каким образом “молодость не бывает лишена достоинства честной старости”. Если же вы находитесь в неведении, вопросите Премудрого Соломона, и вы услышите: — “Седина есть мудрость человеком, и возраст старости житие нескверно” (Прем. 4:9). Те, которые приобрели какой избыток в земных сих и мимотекущих и непостоянных и легко переходящих от одних к другим благах, подаянием их позаботьтесь стяжать себе вечную жизнь; “Яко не от избытка кому живот его есть от имения его” (Лк.12:15). Те, кто испытывают нужду и в самых необходимых вещах, богатейте терпением и благодарением Бога, чтобы быть причисленными Им к ублажаемым нищим, и вы наследуете царство небесное (Мф.5:3). Князи, “суд праведен судите” (Зах.7:9) и не пользуйтесь силой против ваших подвластных; покажите к ним не столько даже справедливое, сколько отеческое отношение, памятуя, что вы с ними одного рода и со-рабы. И не идите против подчинения Церкви и ее учения: потому что они являются утверждением благонамеренных людей. Подвластные, считайте своим долгом в отношении властей исполнять только то, что не служит препятствием обещанной надежде на небесное царство.

    9. Вообще все, как раз теперь принесите празднуемой ныне Деве наипрекраснейший и наиболее свойственный Ей дар: — ваше освящение и непорочность тела, приобретенные воздержанием и молитвой. Посмотрите все, как целомудрие и пост и сокрушенная молитва, сойдясь вместе, явили Иоакима и Анну родителями Сосуда Божия, Сосуда настолько избранного, чтобы (возмочь) пронести не только Божественное имя, — как это позднее относится к Павлу (Деян.9:15) — но и Его Самого, Кого и “имя — чудно” (Пс.8:1). И если мы будем крепко держаться также и иных добродетелей и молитв, прилежно и постоянно пребывая в храме Божием, то и мы обрящем усокровищественную нам чистоту сердца, вмещающую и являющую нам Бога (Мф.5:8). Так и Исаия называет ее (чистоту сердца) и, бывающее благодаря ей, расположение от души к Богу, “приятым во чреве духом спасения”, обращаясь к Богу (со следующими словами): “Страха ради Твоего, Господи, во чреве прияхом, и поболехом, и родихом дух спасения Твоего, егоже сотворихом на земли” (Ис.26:18). Видите, как бесплодные и нерождающие души становятся благочадными?

    10. Но к сказанным словам Пророк прибавляет, говоря: “Не падемся, но падутся вси живущии на земли”, т.е. — вращающиеся в земных помыслах и страстях. Итак, если мы пожелаем, братие, сделать нашим домом не землю — а небо, и не падать на землю и в пресмыкающийся по земле грех, но возжелаем непрестанно простираться к божественной высоте, — то убоимся Бога, отступим от зла, чрез добрые дела обратимся к Нему, потщимся путем воздержания и молитвы вычеркнуть в себе дурные навыки и внутренние помыслы переменить на лучшее (более достойное), и дух своего спасения, по выражению Пророка, переболеть и родить, имея призываемой Помощницей Ту, Которая ради молитвы и богоугодного образа жизни Ее родителей, была дарована им сегодня; Которая и родителей печаль переменила (на радость) и сняла праотеческое проклятие и прекратила болезнь Праматери, безболезненно в девстве родивши Христа, Которому подобает всякая слава, честь и поклонение со Безначальным Его Отцем и Пресвятым и Благим и Животворящим Духом, ныне и присно и во веки веков. Аминь.

  • 15/28 августа — Успение Пресвятыя Славныя Владычицы нашея Богородицы и Приснодевы Марии

    После Вознесения Господа Матерь Божия оставалась на попечении апостола Иоанна Богослова, а в его отсутствие жила в доме его родителей близ горы Елеонской. Для апостолов и всех верующих Она была утешением и назиданием. Беседуя с ними, Матерь Божия поведала о чудесных событиях Благовещения, бессеменного зачатия и нетленного от Нее рождения Христа, Его младенчества и всей земной жизни. Подобно апостолам, Она насаждала и утверждала Христианскую Церковь Своим присутствием, словом и молитвами. Благоговение апостолов к Пресвятой Деве было чрезвычайно. По приятии Святого Духа в знаменательный день Пятидесятницы они пребывали в Иерусалиме около 10 лет, служа спасению иудеев и желая чаще видеть и слышать от Нее Божественные слова. Многие из новопросвещенных верою даже приходили из дальних стран в Иерусалим, чтобы видеть и слышать Пречистую Богородицу.

    Во время гонения, воздвигнутого Иродом на юную Церковь Христову (Деян. 12, 1—3), Пресвятая Дева Мария вместе с апостолом Иоанном Богословом в 43 году удалилась в Ефес, в котором проповедовать Евангелие выпал жребий апостолу Иоанну Богослову. Она была также на Кипре у святого Лазаря Четверодневного, бывшего там епископом, и на Святой Горе Афонской, о которой, как говорит святой Стефан Святогорец, Матерь Божия пророчески сказала: «Это место будет Мне в жребий, данный Мне от Сына и Бога Моего. Я буду Заступница месту этому и Богу о нем Ходатаица».

    Обстоятельства Успения Божией Матери известны в Православной Церкви от времен апостольских. В I веке о Успении Ее писал священномученик Дионисий Ареопагит. Во II веке сказание о телесном переселении Пресвятой Девы Марии на Небо находится в сочинениях Мелитона, епископа Сардийского. В IV веке на предание об Успении Матери Божией указывает святитель Епифаний Кипрский.

    В V веке святитель Ювеналий, Патриарх Иерусалимский, говорил святой благоверной греческой царице Пульхерии: «Хотя в Священном Писании нет повествования об обстоятельствах кончины Ее, впрочем мы знаем об них из древнейшего и вернейшего предания». Это предание с подробностью собрано и изложено в церковной истории Никифора Каллиста в XIV веке.

    Сохранились свидетельства, что в конце VII века над подземным храмом Успения Пресвятой Богородицы существовала верхняя церковь, с высокой колокольни которой был виден купол Храма Воскресения Господня. Следов этой церкви ныне не видно. Но, несмотря на разрушения и изменения, общий первоначальный крестообразный план храма сохранился.

    «Нужно, чтобы то, что составлено из земли, — и возвратилось бы в землю, а потом взошло бы на небо, приняв в земле чистейшую жизнь чрез отложение в ней плоти; нужно, чтобы тело чрез смерть, как бы чрез огонь в горниле, подобно злату, очистившись от всего мрачного и грубой тяжести брения, восстало из гроба нетленным, чистым и озаренным светом бессмертия». — Эти слова принадлежат св. Иоанну Дамаскину. На праздник Успения 754 года святой произнес проповедь в Иерусалиме — над Гробом Пречистой, завещавшей похоронить Себя в Гефсимании, у подножия горы Елеонской, неподалеку от того места, где прошла последняя ночь земной жизни Ее Сына.

    По свидетельству византийского Церковного историка Георгия Кедрина, преставлению Богородицы предшествовало как бы второе Благовещение: «Пресвятая Дева, однажды, коленопреклоненно молилась на том самом месте, где некогда молил о Чаше Божественней Сын Ее, — тогда внезапно предстал перед Нею Архангел Гавриил, и, вручая Ей знамение победы над телесною смертью, ветвь от райского финикового дерева, — возвестил Ей о скором Ее преставлении, долженствующем совершиться через ТРИ ДНЯ». Георгий Кедрин пишет, что ветвь эту нес по Успении перед гробом Богородицы апостол Иоанн Богослов.

    Обстоятельства кончины Приснодевы, как и все связанное с нею, изложены в труде некоего Левкия — младшего современника апостолов. Труд этот весьма древний, и относится к началу второго столетия христианской эры; фабула его совершенно совпадает с Успенской православной службой. По утверждению Левкия, нареченный сын Пречистой апостол Иоанн и первый епископ Иерусалимский Иаков Брат Божий уведомили всех верных о грядущем Успении Богоматери. Апостолы чудесным образом были восхищены из разных краев — во Святой Град Иерусалим. Только апостол Фома, по особому смотрению Божию, не успел проститься с Матерью Спасителя. Далее отмечается, что Богородица была погребена на Гефсиманском кладбище, близ Иосафатовой долины, рядом с могилами родителей Ее – свв. Иоакима и Анны, в одной из трех на тамошнем участке кладбища гробниц — крайней к востоку.

    В 1972 году археологу и крупнейшему специалисту по ранним христианским памятникам францисканцу Беллармино Багатти выпала честь подтвердить абсолютную точность топографических указаний Левкия. Способствовало открытию очередное наводнение: зимой 72-го подземный храм Успения Матери Божией залило сильнее обычного. «Несчастья нередко оказываются провиденциальными, — говорится в докладе профессора-монаха. — В прошлом, когда Сестра наша Вода завершала свое поклонение святыне, хранители ее, греки и армяне, заменяли в храме облачения и как только стены малость обсыхали — белили их заново. Но на сей раз было решено проделать более основательную работу. Когда обвалилась штукатурка, нашим глазам представилась каменная стена погребального помещения Девы Марии».

    Сорок восемь ступеней широкой каменной лестницы, по которым в Успенские дни буквально стекает горячая восковая река, образованная тысячами расплавленных свечей, ведет в подземный храм. В пятом столетии над высеченной в скале гробницей Приснодевы стояла богато изукрашенная церковь византийского стиля, а ступеней было всего двадцать, но с тех пор а точнее, со времен крестоносцев, — уровень почвы изменился и Успенский храм как бы погрузился глубже в каменистый грунт.

    За три дня до Успения православное духовенство Иерусалима переносит в Гефсиманию серебряную Плащаницу — в воспоминание о тем скорбном дне, когда апостолы перенесли из дома ап. Иоанна на горе Сион Пречистое Тело Богородицы. Кстати, В календаре, составленном еще до эпохи крестовых походов в Иерусалиме, значится праздник «перенесения Тела Марии от горы Сион в Гефсиманию». А 14 августа по Церковному календарю, за день до праздника, Патриарх Иерусалимский и все Святогробское Братство шествуют по Крестному Пути по направлению к воротам святого Стефана (они же – известны как Львиные, и — врата Госпожи Марии). Несколько в стороне от них, за Кедронской долиной, и находится храм Успения – гробница Пресвятой Богородицы.

    На третий день по Успении Богородицы в Гефсиманию пришел безутешный апостол Фома, — и рыдая, склонился над гробовой пещерой. Пожалев его горе, прочие ученики согласились отвалить камень, заграждающий доступ в гробницу, однако Пречистого Тела в ней уже не было, ибо Пресвятая Богородица «как бы сном на малое время смертию уснула, вскоре от нея яко ото сна, воспрянула, и мертвостъ гробную, как сонное от очес дремание оттрясши, узрела безсмертную в свете Лица Господня жизнь и славу» (из Успенского Канона)