Новости

  • Сретение Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа.

    16 Февраль 2017

    В день Сретения (Встречи) Святая Церковь возвращает нас ко дням младенчества Господа Иисуса Христа. Она вводит нас в Иерусалимский храм, куда Пречистая Дева с праведным Иосифом принесла Младенца Иисуса, чтобы исполнить ветхозаветный закон. Раскрывая нам в празднике Крещения Господня о тайне освящения нас благодатью Божией, Церковь призывает теперь к тому, чтобы мы, крещенные и освященные благодатью, сделали первый шаг по пути нашего следования за Христом. Этот шаг приводит нас к посвящению Богу. В Ветхом Завете Богу посвящались только первенцы мужского пола, в Новом же Завете мать-христианка приносит Господу всякого ребенка, потому что теперь в Церкви Христовой «несть мужеский пол, ни женский» (Гал. 3, 28). «В день Сретения Младенец Иисус представляется Богу не только как Первенец Своей Пречистой Матери, но и как Первенец всего человечества, как Святейший Начаток, чтобы стать начатком в двойном смысле, начатком — жертвой Богу от грешного человечества, и Начатком же как Преемником и Проводником Даров Божиих людям: чтобы сделаться Божественным начатком, как бы квасом или закваской для оживотворения всего мертвенного человеческого примешения спасительным действием благодати Божией» (Никанор, архиепископ Херсонский. Таинственный смысл праздника Сретения Господня).
    Подобно тому, как праздник Крещения Господня напоминает нам о нашем освящении благодатью в Таинстве Крещения, праздник Сретения напоминает нам о нашем воцерковлении. Он призывает нас к обновлению нашего завета с Богом, к посвящению нашей жизни Господу Иисусу Христу. В этот день Господь явился пред лицо Божие в Иерусалимском храме не только за Себя, но и за нас и для нас. В этот день Он призывает и нас последовать за Ним во святилище и посвятить Ему нашу жизнь и наши души.
    «Освяти Мне всякаго первенца, разверзающаго всякия .ложесна между сынами Израилевыми, от человека до скота», — заповедано было Господом через Моисея-пророка. – «Отдавай Мне Первенца из сынов твоих» (Исход, 13; 2, 22; 2д и др.) Когда же служение при скинии Завета было отдано колену Левиину, — т.е. левитам, за первенцев был определен особый выкуп (Левит, 12; 6-8).
    Итак, Искупителя грехов всего рода человеческого принесли во храм Иерусалимский — для искупления, а Честнейшую Херувим, Пречистую Матерь Его – ожидал древний обряд очищения роженицы, которая в течение пер¬вых сорока дней после рождения младенца мужского пола почитались нечистой: в эти дни ей запрещено было касаться священных предметов, подниматься на Храмовую Гору во Святом Граде Иерусалиме и участвовать в общественном богослужении (нечистота тех, кто произвели на свет младенца пола жен¬ского, длилась в общей сложности шестьдесят шесть дней (Левит, 12; 2-5). Согласно древ¬нему преданию, повторенному в сочинениях свв. Григория Нисского, Кирилла Алек¬сандрийского и Андрея Критского, первосвященник Иерусалимский по благодати, вопреки ветхому закону, свел Богородицу с Младенцем с места, предназначенного для жен нечистых. – туда, где дозволялось находиться лишь девицам, оставив без внимания упреки книжников и фарисеев.
    «Когда пришла полнота времен, Бог послал Сына Своего, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных», — пишет по этому поводу Апостол Павел (Галат,4; 4). «И когда они совершили все по закону Господню, возвратились в Галилею, в город свой Назарет (Лук., 2; 39).
    Сообразуясь с этим указанием Евангелиста Луки, который особенно стремился к хронологической последовательности в своем изложении Благой Вести, можно допустить, что Святое Семейство бежало в Египет не прямо из Вифлеема, но из Назарета, пробыв там короткое время. В самом деле, события евангельской истории — до бегства в Египет, — выглядят следующим образом: Рождество в Вифлееме Иудейском; Обрезание Господне на восьмой день (там же); посещение храма Иерусалимского на сороковой день (т.е., Сретение); возвращение в Вифлеем и пребывание там до прихода волхвов (?) — уход в Назарет, а оттуда – в Египет.
    Археолог Вольфганг Пакс в своем детальном иллюстрированном путеводителе по Св. Местам Палестины «По следам Иисуса» замечает, что «предположительно Иосиф и Мария с младенцем перебрались в маленькое каменное строение; мы не знаем, было ли оно построено самим Обручником (строительных дел мастером по роду своих занятий) или принадлежало кому-либо из его родственни¬ков. Нынче от него ничего не осталось»
    Предания о некоем доме Святого Семейства в Вифлееме, — точнее в его ближних окрестностях, — сохраняются в среде христиан Палестины и до сего дня. Но согласно Четьям-Минеям Богородица в продолжении соро¬ка дней жила в том же вертепе, где родился Спаситель. Существует также тради¬ция относить приход волхвов к же первым дням после Рождества: потому-то и рассказывается, что очистительное жертвоприношении Приснодевы — две горлицы (Лук., 2; 24): было столь малым, ибо из золота, принесенного в дар волхвами, ,Она оставила у себя лишь малейшую часть раздав все остальное нищим. Не забудем при этом, что царь Ирод «послал избить, всех младенцев в Вифлееме и во всех пределах его от двух лет и ниже» (Матф. 2,16), но Господа среди этих жертв не оказалось: уведомленное Ангелом, Святое Семейство покинуло город. Как это произошло? – Получается, что по воле Божией убийцы со Христом разминулись: Иосиф и Мария с Богомладенцем находились уже в Иерусалиме, в храме, когда иродовы солдаты вошли в Вифлеем.

    «…Дух Святый был на нем»,- говорится в Евангелии о старце Симеоне, вышедшем во сретение Христу (Лук., 2; 25). «Подобно другим ветхозаветным праведникам и Симеон готовился умереть с верою во исполнение обетований Божиих, но Дух Святый возвестил ему, что ему предстоит жребий гораздо лучший» (Архиеп. Никодим. Душеполезное Чтение, ч 1,.1861). Вспомним, что этот лучший жребий — был наказанием за неверие: согласно преданию, доживший до глубочайшей старости Симеон, усомнился в истинности Исайиева про¬рочества о Деве, Которая родит Сына (Исайя, 7;14). Как один из создателей Септуагинты («перевода Семидесяти»), го¬товящих греческий текст Библии для царя Птолемея Филадельфа, молодой ревностный книжник Симеон хотел было вычеркнуть необычайные слова, которые должен был передать по-гречески, но Ангел удержал руку его, воскликнув: «Верь написанному! ты сам увидишь исполнение слов этих, и не умрешь, покуда не узришь их исполнение».
    Праздник Сретения по Уставу относится к Богородичным, и даже зовется иног¬да Сретением Пресвятая Богородицы; вместе с тем некоторые особенности Сретенского богослужения таковы же как и на праздники Господни. И эта «двойственная природа праздника, радость Сретения и Страстная скорбь» (Инок Григорий Круг, Мысли об иконе 1969) отражена в пророчествах святого старца Симеона, обращенных и к Младенцу, и к Матери Его. Мир как бы разделяется надвое; — рассекается тем же оружием (собственно – мечом), что, по словам Симеона-Богоприимца, пройдет душу Богоматери, дабы открылись «помышления многих сердец» (Лук., 2; 35) И, заметим, это в последний раз до самого Распятия — когда Матерь Божия еще пытается уберечь Сына Своего, удержать Своими руками. Поэтому в Сретении содержится и Страстное Благовещение: На праздничной иконе «Матерь Божия как бы несет Спасителя, но Спасителя на Ее руках уже нет, Его держит Симеон-Богоприимец, и престол, изображенный в самой середине иконы, между Матерью Божией и Христом на руках Симеона образу¬ет как бы непреодолимую преграду» (инок Григорий Круг).
    Праздник Сретения по сути своей – разграничивает. И эту его особенность хорошо осознавали наши предки, говоря: «на Сретенье солнце на лето, а зима на мороз поворотили».

  • Поздравление с днем Ангела Его Высокопреосвященства, Архиепископа Гавриила Монреальского и Канадского.

    5 Февраль 2017

    Ваше Высокопреосвященство, дорогой Владыка!

    Примите наши сердечные поздравления с днем Вашего Ангела!
    Предстательством Вашего небесного покровителя да подаст Вам Пастыреначальник Христос Свою благодатную помощь в Ваших архипастырских трудах на благо нашей Канадской Епархии.
    Молитвенно желаем Вам, дорогой Владыка, доброго здравия, духовной бодрости и благоденствия на многая и благая лета!
    С любовью о Господе,

    Редакция Епархиального интернет-журнала.

  • Посещение Высокопреосвященнейшим Гавриилом, Архиепископом Монреальским и Канадским Покровского прихода в Гамильтоне, Онтарио

    3 Февраль 2017

    В минувшее воскресенье, 16/29 января (Неделя о Закхее) Покровский храм в Гамильтоне, Онт., посетил правящий Архиерей нашей епархии, Высокопреосвященнейший Архиепископ Гавриил Монреальский и Канадский. На Божественной Литургии Высокопреосвященному Владыке сослужили соборные священники протоиерей Петр Шашков и иерей Марк Лумес, а также иерей Матфей Пенни при протодиаконе Василии Милонове (Покровский храм-памятник 1000-летия Крещения Руси, Оттава, Онт.) и диаконе Сергии Гусакове (Свято-Николаевский кафедральный собор, Монреаль, Квебек). Благолепно и слаженно пел церковный хор под управлением Марии Петровны Шашковой. После освящения Даров, Высокопреосвященнейшим Владыкой был рукоположен во диакона иподиакон Константин Ястреб. Перед целованием креста Архиепископ Гавриил тепло поздравил новорукоположенного о. диакона и его супругу Юлию.
    По отпусте Литрургии все присутствующие было приглашены на трапезу, с любовью и старанием приготовленную здешним сестричеством во главе со Старшей Сестрой, матушкой Галиной Мартысевич, вдовой приснопамятного о. Всеволода Мартысевича, бывшего некогда настоятелем богоспасаемого Покровского прихода в Гамильтоне.

    Предлагаем вашему вниманию фоторепортаж, подготовленный Ксенией Милоновой.

  • Рождественская Елка в Свято-Николаевском соборе, Монреаль 2017.

    1 Февраль 2017

    Предлагаем вашему вниманию фоторепортж, подготовленный матушкой Александрой Метни, супругой о. протоиерея Михаила Метни, где запечатлены радостные события этого традиционного Рождественского представления. На протяжении долгих лет, подобные концерты подготавливаются к празднику Рождества Христова и Церковному Новолетию силами учеников и учителей приходской школы им. А С. Пушкина. В этом году Рождественская Елка прошла 15 января 2017 года. Подготовку подарков, лотереи и буфета любезно взяло на себя, как и в прошлые годы, здешнее приходское Сестричество.

    В церковном зале, как говорится, негде было яблоку упасть. Среди почетных гостей на праздние присутствовали Генеральный Консул Российской Федерации в Монреале Ю.В. Беджанян с супругой. Отметим, что консульство всячески старается поддерживать культурные инициативы детских школ, где преподаются русский язык и литература.

    Фото Альбом

  • Паломничество по Святым Местам России в 2017

    30 Январь 2017

    По благословению Высокопреосвященнейшего Гавриила, Архиепископа Монреальского и Канадского началась подготовка паломнической поездки ко святыням Москвы, Троице-Сергиевой Лавры, Владимира, Суздаля, Мурома,Дивеева, Казани, Нижнего Новгорода, Рязани, Коломны, Оптиной пустыни, Шамордина, Калуги, Малоярославца, Боровска. Поездка состоится с 7 по 22 мая (по гражданскому календарю) и возглавит ее настоятель Свято-Троицкого собора в Торонто митрофорный протоиерей о. Владимир Мальченко. Поскольку к подобным поездкам начинают готовиться загодя, просим всех заинтересованных обратить внимание на расписание поездки и стоимость.

    7 мая, воскресенье Вечерний полет из Торонто в Москву
    8 мая, понедельник Прибытие в Москву. Размещение в гостинице Покровского монастыря, где находятся мощи святой блаженной Матроны.
    9 мая, вторник Литургия в Покровском монастыре. Храмы, монастыри и святыни Москвы.
    10 мая, среда Сергиев Посад: Свято-Троицкая Сергиева Лавра. Владимир. Суздаль: сказочный город монастырей и храмов. Часовня над могилой князя Пожарского.
    11 мая, четверг Муром: город святых мощей. Свято-Троицкий женский монастырь, где покоятся мощи св. блг. князей Петра и Февронии. Спасо-Преображенский мужской монастырь.
    12 мая, пятница Дивеево. Свято-Троицкий Серафимо-Дивеевский монастырь, где покоятся мощи св. прп. Серафима Саровского. Богородичная канавка.

    13 мая, суббота Посещение Казани. Кремль. Раифский Богородицкий монастырь.
    14 мая, воскресенье Казань. Место явления Казанской иконы Божией Матери. Литургия в храме Ярославских Чудотворцев. Посещение кафедрального собора св. Апостолов Петра и Павла. Свияжск.
    15 мая, понедельник Посещение Нижнего Новгорода. Спасский кафедральный собор. Кремль. Строгановская церковь Собора Пресвятой Богородицы – один из самых красивых
    храмов на Руси.
    16 мая, вторник Рязань. Кремль. Храмы Рязани. Казанский женский монастырь. Иоанно- Богословский мужской монастырь. Константиново — родина поэта С. Есенина.
    17 мая, среда Коломна. Богоявленский Старо-Голутвин мужской монастырь. Свято-Троицкий Ново-Голутвин женский монастырь.
    18 мая, четверг Оптина Пустынь. Шамордино. Казанская Амвросиевская Пустынь.
    19 мая, пятница Калуга. Тихонова Успенская Пустынь. Малоярославец. Николаевский Черноостровский женский монастырь. Ночлег в Обнинске.
    20 мая, суббота Литургия в Свято-Пафнутьевом Боровском монастыре. Возвращение в Москву. Соборы Кремля, Красная площадь. Ночлег в гостинице Покровского монастыря.
    21 мая, воскресенье Храмы и святыни Москвы. Третьяковская галерея.
    22 мая, понедельник Отъезд в аэропорт и возвращение в Торонто.

    Стоимость паломничества $2,750 канадских, куда входит:
    перелет авиакомпании Lufthansa $1300, гостиницы (двухместные номера с удобствами), двухразовое питание, автобус по всему маршруту, гиды и музеи.Визы и страховка в эту стоимость не входят.

    С вопросами и продробностями обращайтесь к отцу Владимиру Мальченко по тел. 416-265-5651.

  • Святое Богоявление (Крещение) Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа.

    18 Январь 2017

    Из библейской книги Иисуса Навина следо¬вало, что в воду Иордана были ввергнуты камни — в память чу¬десного перехода израильтян по дну реки словно по суху; блажен¬ный Иероним, живший на Святой Земле в IX ст., свидетельствует, что эти камни, поставленные на месте прохождения, были видны еще в его время. Именно там, возле Вифавары (что означает переправа) крестил народ Иоанн Предтеча Господень — последний Пророк Ветхого, уходящего, Завета. И, указуя на беле¬сые скользкие глыбы, он произнес грозно:
    «И не думайте говорить о се¬бе: отец у нас Авраам, ибо гово¬рю вам, что Бог может из кам¬ней сих воздвигнуть детей Авра¬аму» (Мф. 3, 9).
    Впрочем, из иных толкований следует, что Креститель под камнями разумел язычников, — хотя трудно понять, откуда в толпе, окружавшей пророка, взя¬лось сколько-нибудь заметное число таких, кто бы не исповедо¬вал закон Моисеев. Так или иначе, а паломники несли — и по сей день несут — от святой реки источенные, округленные струями иорданских вод ка¬менные обломки; и не все ли мы из них возведены в сыновей Авра¬аму?
    «Начало миру — вода, начало Евангелию — Иордан», — сказа¬но у св. Кирилла Иерусалимско¬го. Как во втором стихе книги Бытия, в день Крещения дух Бо¬жий вновь парил над водою, — над мокрыми русыми («кои вились на оконечности», — говорится у Церковного историка Никифора Каллиста) волосами Христа, и Сам Бог-Отец, Господь Воинств, — по выражению одного современного церковного автора, — не стер¬пел и воскликнул: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, о Нем-же благоволих!»
    Придя к селению Вифавара, что находилось в нескольких километрах от Мертвого моря. Гос¬подь знал «что Он делает и для чего Он делает» (прот. А.В. Гор¬ский). «Иисус Христос требует для Себя крещения, как символа покаяния в грехах человечества», — читаем мы в одной из празд¬ничных проповедей. Но верно ли здесь, применимо ли – само понятие символа?
    «Он приходит на иорданские воды с тем, чтобы омыть грехи мытарей и грешников, — гово¬рит святой Иоанн Златоуст. — О новое чудо! О неизреченная бла¬годать! Христос совершает под¬виг, а я получаю почесть; Он во¬юет с диаволом, а я оказываюсь победителем; Он крестится, а с меня снимается скверна…»
    И Предтеча, исполненный про¬роческого духа, знает, что вот сейчас, на его глазах, Агнец Бо¬жий берет на Себя грехи мира, и, по-человечески, пытается удер-жать Его, потому что Богоявле¬ние — это Огонь Поядающий, — а не об огне ли он сам недавно го¬ворил народу?
    - «Аз требую Тобою креститися, и Ты ли грядеши ко мне?!» (Мф. 3, 14).
    Через три года о том же спросил Его Апостол Петр:
    - «Господи! Тебе ли умывать мне ноги?» (Ин. 13, 6-7).
    И ответы на поставленные вопросы схожи «Оставь теперь; ибо так надлежит нам испол¬нять всякую правду (Иоанну Предтече). А вот ответ, полученный Петром: «Что Я делаю, те¬перь ты не знаешь, а уразумеешь после» (Ин.13, б-7).
    Иоанн соглашается сразу, уче¬ник — сперва спорит, но и в том, и в дру¬гом случае — евангельское служе¬ние Христово длится до конца.
    «Преподобный Паисий Вели¬кий молился за своего ученика, который отрекся от Христа, и когда он молился, явился ему Гос¬подь и говорит: Поисие, за кого ты молишься; ведь он же отрекся от Меня? — но преподобный продолжал жалеть своего ученика, и тогда Господь сказал ему:
    — Поисие, ты Мне уподобился любовью.
    Так стяжевается мир, и кроме сего другого пути нет» (в изложении Св. Силуана Афонского. О мире).
    Христос, по словам того же св. Силуана, был до того печа¬лен о народе, что пошел за них на крестную смерть.
    «…Мы решились погрузиться в струи иорданские, хотя быстро¬та течения и пугала нас; однако сила воли взяла свое, и мы вошли в воду. Почти невозможно было стоять от сильного течения и скользкого грунта, так что мы должны были держаться друг за друга и таким образом могли войти в воду немного выше коле¬на, но далее рискованно было углубляться» (А. Коптев. Воспо¬минания о поездке в Константи¬нополь, Каир и Иерусалим в 1887 году. СПб, 1888).
    Наш соотечест¬венник-паломник, возможно, сам того не подозревая, «символически» являет в своем описании образ Крещения во Хрис¬та, тяжесть которого казалась христианам первых веков до того труднопереносимой, что крести¬лись они перед смертью.
    Именно здесь, на Иордане – положено было начало крестного пути, ведущего к Голгофе и Воскресению.
    «Глас Господень на водах вопиет, глаголя: приидите, приимите вси Духа премудрости, Духа разума, Духа страха Божия, явльшегося Христа. Днесь вод освящается естество, и разделяется Иордан, и своих вод возвращает струи, Владыку зря крещаема» (из праздничной службы).

  • Рождественские дни в Церкви Смоленской Иконы Божией Матери (Березки), Онтарио

    16 Январь 2017

    В храме Смоленской Божией Матери в «Березках» (Джексонс Пойнт, Онтарио) в ночь на 7 января 2017 г. При большом стечении народа прошли торжественные праздничные богослужения. А на другой день, 8 января, в помещении местной художественной галлереи состоялся, уже ставший традиционным, детский Рождественский концерт. Предлагаем вашему вниманию фоторепортаж, подготовленный участником торжества.

  • Рождественское послание Его Высокопреосвященства, Архиепископа Гавриила. 2017

    5 Январь 2017

    РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНIЕ
    Священству, клиру и всeй богоспасаемой паствѣ Канадской Епархiи

    Возлюбленные во Христѣ братiя и сестры!

    Рассказы Священнаго Писанія о событіяхъ Рождества Христова – это, въ сущности, повѣствованіе о радости. Первыми радость эту испытали бѣдные пастухи, которые находились со своимъ стадомъ въ ночномъ, на пастбище. Но нелегкій трудъ ихъ быль вознагражденъ отъ Господа дивной радостью: «Вдругъ предсталъ имъ Ангелъ Господень, и слава Господня осіяла ихъ… И сказалъ имъ Ангелъ: не бойтесь; я возвѣщаю вамъ великую радость, которая будетъ всѣмъ людямъ: ибо нынѣ родился вамъ въ городѣ Давидовомъ Спаситель, Который есть Христосъ Господь; и вотъ вамъ знакъ: вы найдете Младенца въ пеленахъ, лежащаго въ ясляхъ. И внезапно явилось съ Ангеломъ многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава въ вышнихъ Богу, и на
    землѣ миръ, въ человѣкахъ благоволеніе». (Отъ Луки, 2; 9-14)
    Такъ еще разъ показалъ Всемогущій Господь Свое благоволеніе къ человѣческому смиренію и мірской убогости, ибо ведь и Самъ Онъ соблаговолилъ воплотиться въ убогихъ скотскихъ ясляхъ.
    Мы видимъ, возлюбленные братія и сестры, что неученые бѣдняки эти, удостоились Божественного дара тайнозрительства; имъ дано было услышать отъ Ангеловъ неизрѣченные глаголы, которые наша Святая Православная Церковь воспѣваетъ съ самаго начала Своего служенія. Пастухи эти воочію увидѣли Пастыря Добраго и первыми возвѣстили о Его Рождествѣ (отъ Луки, 2; 16-20).
    Вслѣдъ за пастухами Рождественская радость снизошла на волхвовъ – восточныхъ мудрецовъ, кои ожидали Спасителя, не принадлежа при этомъ къ Ветхозавѣтной общинѣ, что сразу же дѣлало ихъ въ глазахъ книжниковъ и фарисеевъ людьми «второго сорта». Но именно имъ указалъ Господь дорогу ко Святому Рождественскому Вертепу, гдѣ они «возрадовались радостью весьма великою» (Матѳ.,2; 10-11). Рождественская радость присныхъ Христовыхъ вступаетъ въ разительное противоречіе со злобою, безпокойствомъ и ненавистью, которыя омрачили души тѣхъ, кто боялся истиннаго Царя и потому искалъ погубить Его (Матѳ.,2; 3-4, 16).
    Господь вочеловѣчился и пришелъ въ міръ въ точности такъ, какъ это было предсказано во Священномъ Писаніи, въ согласіи со словами Св. Пророковъ Божіихъ, – и когда это было необходимо нашему міру.
    Не можемъ и мы не сорадоваться Рождеству Христову, ибо событіе это послужило и служитъ нашему спасенію.
    Будемь же, возлюбленные братiя и сестры, молить Рождающегося Христа Господня и Его Пречистую Матерь, дабы и намъ оставаться вѣрными спасительному Ученію Христову, и тѣмъ сподобиться благодати и вѣчной радости, которую даровалъ Господь вѣрнымъ и смиреннымъ рабамъ Своимъ у колыбели Богомладенца.

    ХРИСТОСЪ РАЖДАЕТСЯ! СЛАВИТЕ!

    ГАВРIИЛЪ
    Aрхіепископъ Монреальскiй и Канадскiй

  • Еже по плоти Рождество Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа.

    4 Январь 2017

    «…Хотя бы грех унизил тебя до ското¬подобных страстей и похотей, хотя бы ты совестью принужден был сам на се¬бя обратить пророческое обличение: человек в чести сый не разуме, приложися скотом несмысленным и уподобися им (Псал. ХLVIII,13), и тогда не должен ты отчаиваться в снисхождении Спа¬са своего. Который, не возгнушавшись возлечь в яслях, не возгнушается и в яслях души твоей почить Своею благодатию и Своим миром…», — сказано у Святителя Филарета, Митрополита Московского.
    Явление Хри¬стово по плоти отмечено явствен¬ными признаками беспо¬койства, волнения, настоящая причина которых пока еще сокрыта от человека. Верблюды волхвов едва вступили во Иерусалим; вопрос, с которым пришедшие с Востока обращаются к прохожим, — «Где родившийся Царь Иудейский?», — лишь только задан и навряд ли всеми понят, — но Св. Евангелист недаром говорит нам: «…Ирод царь смутися, и весь Иерусалим с ним» (Матф.2,3). Впрочем, поведение Ирода не было случайным. Его правление было длитель¬ным (37 лет) и, если позволительно так выразиться, успешным в смыс¬ле мирском, т.е. общественно-политическом, эконо-мическом и военном. Ко второму де¬сятилетию царствования Ирод присо¬единил к своим владениям Северную Палестину и значительные части се¬верного Заиорданья. Затем он присту¬пил к реконструкции Иерусалимского Храма.
    «Грандиозная постройка Ирода, хотя в общем и удержала основной тип богооткровенного храма, но имела и много таких особенностей, на которых отразилось влияние частию позднейшего суемудрия фари¬сейского. частию же инородных языческих архитектур», — писал в 1890 го¬ду российский исследователь-библеист Митрофан Муретов.
    В западной части горы Сионской Ирод возвел большой дворец, ставший впоследствии резиденцией римских про¬кураторов. Вновь получившая утра¬ченную было автономию страна по¬крылась десятками крепостей. И в последние годы жизни обречен¬ный и потерявший разум жестокий правитель Ирод, каз¬нив жену и сыновей, перебирался из одной возведенной его стараниями горной крепости в другую, спасаясь от воображаемых (и настоя¬щих) врагов. Для правильного понимания одного из существенных мест в евангельском повествовании нам важно знать, что в на¬роде Ирода, невзирая даже на возобновленный им храм Иерусалимский, признавали только царем иудеев, мирским начальником, — в отличие от Царя Иудейского, как принято было именовать Помазанника-Мессию. Потому-то он и «смутился», услышав вопрос, заданный волхвами, искавшими именно Царя Иудейского, а не земного властителя.
    Но не в его силах было изменить предначертание Божие.

    Взволнованы не только люди, но и сама природа. «Земля на иконе Рождества не изображена гладкою или ровною, нет, она вся полна движения, — сказано в заметках инока-иконописца Гри¬гория (Круга). — И эта холмистость, неровность земной по-верхности не является только свидетельством о местности не¬ровной и гористой близ Вифлее¬ма… Земля узнала день своего посещения. Она ответила Христу тем, что вся ожила, она как те¬сто, — вся начала вскисать, по¬тому что почувствовала в себе закваску вечной жизни. И эти волнистые и уступчатые склад¬ки земли, окружающие вертеп, не пустынны, но полны тревожно¬го и радостного движения».
    Только радость эта — не для всех, ибо одни еще не в состоянии вме¬стить ее, а другие — по своей воле отрицаются Спасения: мiр уже разделен, и в скотских яслях «ле¬жит Сей на падение и на восста¬ние многих во Израиле, и в знаме¬ние прорекаемо» (Лук.2,34). «Пре¬рекания» не обошли и самых ближних: «Характерно для мно¬гих икон Рождества, что Матерь Божия обращена ликом не к Спа¬сителю, но к Обрученнику. Лицо Ее выражает глубокую заботу… Матерь Божия как бы хочет все¬ми силами помочь Иосифу, погру¬женному в глубокую скорбь, из¬мученному сомнениями…», — продолжает инок Григорий.
    «Буря помышлений сумнитель¬ных» то отпускала Иосифа, то с новою силою терзала его сердце. Отражение этой сердечной брани донесли до нас апокрифы. Но только из принятого Церковью Благовествования – мы узнаем о главном: доброта и самоотвержение Иосифа, не желавшего «огласить» Марию (Матф., 2, 19) были как бы нарушением ветхого уходящего За¬кона и «преданий старцев». Обрученник возвел благодать над законом, — и тог¬да, в ответ на его «неза¬конную» доброту, ему было ниспослано Господне откровение: «Иосиф сын Давидов! не бойся при¬нять Марию, жену твою; ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого»(Матф.,2,20).
    Однако слухи и пересуды в народе не утихли. Может быть, именно потому Иосиф ре¬шился отправиться в Вифлеем вместе с Марией, дабы близкие роды, к которым готовилась Ма¬терь Бога нашего, произошли подальше от взбудораженных и недоверчивых соседей.

    «В то время как на Западе не¬нужно передвигались легионы, произносились пустые речи и пи¬сались бессильные законы — в Вифлееме и Иерусалиме решались судьбы и Востока, и Запада», — заметил некогда русский писатель В.В. Розанов.
    «Бессильный закон» сам того не подозревая, споспешествовал истории нашего спасения: быв¬шая на сносях Богородица оказа¬лась в предместьях Вифлеема, по¬тому что в вассальной Палестине по указу императора Августа проводилась подушная перепись.
    «В те дни вышло от кесаря Авгус¬та повеление сделать перепись по всей земле. Эта перепись была первая в правлении Квириния Сириею. И по¬шли все записываться каждый в свой город. Пошел также и Иосиф из Галилеи из города Назарета в Иудею в город Давидов, называемый Вифле¬ем, потому что он был из дома Дави¬дова, записаться с Мариею, которая была беременна» (Лука, 2; 1-5).
    Так сбылось пророчество о Рождестве Христовом в Вифлее¬ме Иудейском.

    По свидетельству Евсевия Памфила, прозванного «отцом церковной исто¬рии», первохристиане Палестины часто паломничали к вифле¬емскому Вертепу: для них он стал символом перехода души от тьмы к свету, символом Божественного Сияния, осветившего темные каменные своды пещерки-хлева во неизобразимое мгновение Рождества Христова.

    Кондак праздника:
    Дева днесь Пресущественнаго раждает, и земля вертеп Неприступному приносит: ангели с пастырьми славословят, волсви же со звездою путешествуют: нас бо ради родися Oтроча младо, Превечный Бог.